Criquet pèlerin dévorant la végétation (Kenya, avril 2020). Un très petit essaim dévore en un seul jour la même quantité de nourriture qu’environ 35 000 personnes.
Photo: ©FAO/Sven Torfinn

L’invasion de criquets risque de se propager vers l’Afrique de l’Ouest

Alors que l’invasion de criquets continue en Afrique de l’Est , l’Afrique de l’Ouest s’inquiète du risque de propagation vers les régions occidentales. Selon des simulations effectuées par des chercheurs du CIRAD, des essaims de criquets devraient arriver au Tchad d’ici à la mi-juin 2020.

L’invasion de criquets pèlerins menace l’Afrique de l’Ouest, alerte le Centre français de coopération internationale en recherche agronomique pour le développement (CIRAD) en avril 2020.

L’invasion du criquet pèlerin en Afrique de l’Est sévit toujours. Un groupe de chercheurs du Cirad vient d’effectuer plusieurs simulations pour évaluer le risque d’entrée des insectes sur le territoire tchadien, effectuées grâce aux données météorologiques des années 2015 à 2019. 

Dans 4 cas sur 5, des essaims, poussés par les vents, atteignent le sud du Tchad durant les mois de mai ou juin de cette année, période de reproduction estivale.  Le Tchad est historiquement la porte d’entrée des invasions se propageant depuis l’Afrique de l’Est et du Moyen Orient vers l’Afrique de l’Ouest.

« Une fois que des essaims arrivent pendant la saison des pluies au Tchad, la reproduction estivale peut généraliser l’invasion sur toute l’Afrique de l’Ouest et du Nord », écrit Cyril Piou, écologue spécialiste des dynamiques de populations d’acridiens au Cirad.

Pour Cyril Piou, « ce risque d’arrivée d’essaims dans les zones de reproduction au Tchad ne doit pas être pris à la légère » . À partir de la reproduction estivale dans le Sahel, toute la région pourrait être impactée. « Des facteurs aggravant pourront s’ajouter à ce risque à travers les difficultés liées à l’insécurité dans une grande partie du Sahel et les aspects logistiques liés à la pandémie de Covid-19 . »

La Commission de lutte contre le criquet pèlerin en région occidentale (CLCPRO) de l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) se prépare avec ses 10 pays membres d’Afrique de l’Ouest et du Nord.

(CIRAD/ile)

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