Un agriculteur au milieu d’un essaim de criquets pèlerins dévorant les récoltes. Comté de Kitui, Kenya, janvier 2020.
Photo: ©FAO/Sven Torfinn

Infestation de criquets pèlerins en Afrique de l’Est

L'Afrique de l'Est est confrontée à des essaims de criquets pèlerins d'une ampleur jamais vue, qui ont un potentiel d'expansion exponentielle menaçant la sécurité alimentaire de toute la sous-région.

Des essaims de criquets pèlerins en Éthiopie, au Kenya et en Somalie - d'une ampleur et d'une capacité destructrice jamais vues - risquent de grossir de manière exponentielle et de se propager dans d'autres pays d'Afrique de l'Est, si les efforts pour combattre ces ravageurs voraces ne s'intensifient pas massivement dans toute la région, avertit la FAO.

La récente situation climatique en Afrique de l'Est a créé les conditions favorables à une reproduction rapide des criquets. Si aucune mesure n'est prise, le nombre d'insectes ravageurs pourrait être multiplié par 500 d'ici le mois de juin.

Ces essaims, dont chacun est potentiellement formé par des centaines de milliers de criquets pèlerins, sont capables de parcourir 150 kilomètres par jour et de ravager les moyens d'existence des populations rurales dans leur course effrénée pour se nourrir et se reproduire. Le criquet pèlerin dévore chaque jour l'équivalent de son propre poids, soit environ deux grammes.

Les essaims se répandent rapidement


Les essaims en provenance d'Éthiopie et de Somalie continuent à se déverser au Kenya et se propagent rapidement vers le centre du pays. 

En Éthiopie, les insectes se déplacent à un rythme constant vers le sud, là où se trouve la vallée du Rift qui est le grenier du pays.

L'Éthiopie et la Somalie n'avaient pas vu d'essaims de criquets pèlerins d'une telle ampleur depuis 25 ans, et le Kenya n'avait pas eu à affronter de menace acridienne d'une telle force depuis 70 ans.

Actuellement, le Soudan du Sud et l'Ouganda ne sont pas touchés mais ils sont en danger. 

Le contrôle aérien est le seul moyen efficace 


La rapidité avec laquelle les ravageurs se propagent et l'ampleur de l'invasion sont tellement au-delà de la moyenne que les autorités locales et nationales ont atteint la limite de leurs capacités de réaction.

Selon la FAO, vu l'étendue actuelle des essaims, seul un contrôle aérien est efficace si l'on veut réduire le nombre de ravageurs.

Les interventions aériennes en Éthiopie et au Kenya doivent être sérieusement et rapidement intensifiées. 

À ce stade et sur la base d'estimations prudentes, la FAO recherche de manière urgente 70 millions de dollars afin de renforcer la lutte antiparasitaire et de protéger les moyens d'existence dans les trois pays les plus touchés.

Les criquets pèlerins menacent également l'Asie du Sud-Ouest et la mer Rouge 


Depuis juin 2019, en Inde, en Iran et au Pakistan, de nombreux essaims de criquets pèlerins sont présents et se sont reproduits. Certains parmi ces essaims ont migré vers l'Iran méridional où les fortes pluies qui se sont récemment abattues leur ont permis de pondre des œufs qui pourraient former des essaims au printemps 2020.

L'Égypte, l'Érythrée, l'Arabie saoudite, le Soudan et le Yémen sont eux aussi sujets à une importante activité de reproduction des populations de criquets qui pourraient par conséquent former de vastes essaims dans les prochains mois.

(FAO/ile)

Pour en savoir plus, consultez le site de la FAO