Enfants délégués participant à la 5e Conférence mondiale sur l'élimination du travail des enfants in
Photo: Labour gov za/APO

Appel à l'action pour mettre fin au travail des enfants

Les participants à la Conférence mondiale sur le travail des enfants discutent des moyens de mettre fin au travail des enfants. Sans une percée dans le secteur agricole, l'objectif de mettre fin au travail des enfants d'ici 2025 (ODD 8.7) ne sera pas atteint, disent-ils.

Plus de 1 000 délégués de gouvernements, d'organisations de travailleurs et d'employeurs, d'agences des Nations Unies, de la société civile et d'organisations régionales ont participé à la 5e Conférence mondiale sur l'élimination du travail des enfants, qui s’est tenue du 15 au 20 mai à Durban, en Afrique du Sud. Ils ont été rejoints par 7 000 autres participants en ligne.

L'événement a également été suivi par des enfants délégués – pour la première fois dans l'histoire de ces conférences mondiales sur le travail des enfants – qui ont clairement exprimé leurs attentes pour que les décideurs intensifient leurs efforts et accélèrent les progrès.

La conférence était la première des conférences mondiales sur le travail des enfants à se tenir en Afrique. L'événement de six jours comprenait plus de 40 panels thématiques et événements parallèles, se concentrant sur une grande variété de questions liées au travail des enfants.

L'agriculture est le secteur le plus touché


Dans le monde, 70 % des enfants concernés par le travail des enfants sont issus du secteur de l'agriculture. Selon les dernières estimations mondiales, 4 millions d'enfants supplémentaires ont été obligés de travailler sur la période 2016-2020. Les conséquences socio-économiques de la COVID - 19 sur la sécurité alimentaire et les moyens de subsistance de l'agriculture ont poussé davantage d’enfants au travail des enfants dans l'agriculture. Sans une percée dans ce secteur, la cible 8.7 de l'Objectif de développement durable ne sera pas atteinte.

Tout au long des débats, des experts mondiaux, régionaux, nationaux et locaux ont donné leur avis sur la manière de mieux positionner les systèmes agroalimentaires durables et résilients en tant que moteur clé pour mettre fin au travail des enfants.

« Si les programmes sont sensibles et ciblent les ménages à risque, si l'on s'attaque aux causes profondes et que l'on renforce les petites organisations d'agriculteurs, si l'on s'engage dans des programmes comme l'alimentation scolaire, nous pouvons mettre fin au travail des enfants dans l'agriculture », a déclaré Bernd Seiffert, point focal pour le travail des enfants dans l'agriculture à l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO).

Il a souligné que des facteurs transversaux tels que la protection sociale, les pratiques intelligentes face au climat et l'autonomisation des femmes étaient les éléments clés d'une approche intégrée dans le secteur.

Dans le même esprit, Thoko Didiza, ministre de l'agriculture, de la réforme agraire et du développement rural d'Afrique du Sud, a souligné l'importance de s'attaquer aux causes profondes du travail des enfants. « L'agriculture reste un secteur important de notre économie et elle touche à plusieurs domaines », a-t-elle déclaré. « Si vous ne vous attaquez pas à la pauvreté, aux conflits et aux guerres, vous ne résoudrez pas le problème du travail des enfants ».

Elle a également réclamé des contrôles ponctuels pour s'assurer que les lois sont respectées et elle a plaidé pour que les secteurs travaillent ensemble afin que rien ne passe à travers les mailles du filet. Il est facile de mettre en place des lois, mais il est impératif de veiller à ce qu'elles soient respectées.

L’importance de dénoncer le travail des enfants et de mettre en place des lignes anonymes permettant de signaler ce problème a également été mentionnée.

l'Appel à l'action de Durban


Les délégués participant ont approuvé l'Appel à l'action de Durban , qui présente des engagements forts pour mettre fin au travail des enfants. Le document souligne la nécessité d'une action urgente, car « les conséquences de la pandémie de COVID-19, des conflits armés et des crises alimentaires, humanitaires et environnementales menacent d'annuler des années de progrès contre le travail des enfants ».

L'Appel à l'action de Durban inclut des engagements dans six domaines différents:

  • Faire du travail décent une réalité pour les adultes et les jeunes ayant dépassé l'âge minimum d'admission à l'emploi en accélérant les efforts multipartites visant à éliminer le travail des enfants, la priorité étant donnée aux pires formes de travail des enfants.
  • Mettre fin au travail des enfants dans l'agriculture.
  • Renforcer la prévention et l'élimination du travail des enfants, y compris de ses pires formes, du travail forcé, de l'esclavage moderne et de la traite des personnes, ainsi que la protection des survivants grâce à des réponses politiques et programmatiques fondées sur des données et informées par les survivants.
  • Réaliser le droit des enfants à l'éducation et garantir l'accès universel à une éducation et formation gratuite, obligatoire, inclusive et de qualité.
  • Appliquer l'accès universel à la protection sociale
  • Augmenter le financement et la coopération internationale pour l'élimination du travail des enfants et du travail forcé.

L'événement a également été suivi par des enfants délégués – pour la première fois dans l'histoire de ces conférences mondiales sur le travail des enfants – qui ont clairement exprimé leurs attentes pour que les décideurs intensifient leurs efforts et accélèrent les progrès.

(OIT/Département de l'emploi et du travail, République d'Afrique du Sud/ile)

Plus d'informations sur la 5e Conférence mondiale sur l'élimination du travail des enfants sur le site de l'OIT

Visitez le site web de la 5e Conférence mondiale sur l'élimination du travail des enfants

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