Des enfants mangent à Aweil, Soudan du Sud, 2018. Pendant la morte saison, de nombreuses familles n’ont pas grand-chose à manger et les mères font tout ce qu’elles peuvent pour survivre.
Photo: ©FAO/Stefanie Glinski

Aggravation de la faim en Afrique

Le nombre de personnes souffrant de la faim en Afrique a encore augmenté entre 2015 et 2017. En 2017, 20 per cent de la population africaine, essentiellement subsaharienne, souffrait de malnutrition.

Selon un rapport conjoint des Nations unies publié en février 2019, la faim continue de progresser en Afrique où une personne sur cinq en est victime. Ce constat menace les efforts d’éradication déployés sur le continent pour atteindre les objectifs de Malabo 2025 et du Programme de développement durable 2030, en particulier l’Objectif de développement durable 2 (ODD 2, Faim zéro).

Plus d’Africains continuent de souffrir de sous-alimentation plus qu’ailleurs dans le monde. Selon les derniers chiffres, 20 pour cent de la population africaine était sous-alimentée en 2017. Sur les 257 millions de personnes qui souffrent de la faim en Afrique, 237 millions vivent en Afrique subsaharienne et 20 millions en Afrique du Nord.

Le rapport annuel des Nations unies indique que comparativement à 2015, on compte 34,5 millions de personnes sous-alimentées de plus en Afrique, dont 32,6 millions en Afrique subsaharienne et 1,9 million en Afrique du Nord. Près de la moitié de l'augmentation est due à l'accroissement du nombre de personnes sous-alimentées en Afrique de l'Ouest, contre un tiers en Afrique de l’Est.

Dans de nombreux pays, notamment en Afrique orientale et australe, les conditions climatiques défavorables dues à El Niño ont entraîné une baisse de la production agricole et une flambée des prix des denrées de base. La situation économique et climatique s'est améliorée en 2017, mais certains pays continuent d'être touchés par la sécheresse ou l’insuffisance des précipitations.

Le changement climatique est une menace actuelle et croissante pour la sécurité alimentaire et la nutrition en Afrique, en particulier pour les pays fortement tributaires de l'agriculture. Les effets du changement climatique, de la réduction des précipitations et de la hausse des températures nuisent au rendement des cultures vivrières de base.

Que peut-on faire pour atteindre l’ODD2?

Selon le rapport, il est important de s’attaquer au chômage des jeunes et au changement climatique pour atteindre l’ODD2. Les auteurs déclarent que l'agriculture et le secteur rural doivent jouer un rôle clé dans la création d'emplois décents pour les 10 à 12 millions de jeunes qui rejoignent le marché du travail chaque année.  

Parallèlement, le développement du commerce intra-africain et la mobilisation des transferts de fonds pour le développement présentent d’importantes possibilités pour l’agriculture. Les transferts de fonds des migrations internationales et internes jouent un rôle important pour réduire la pauvreté et la faim tout en stimulant les investissements productifs.

Selon le rapport, la signature de l'Accord sur la zone de libre-échange continentale africaine offre la possibilité d'accélérer la croissance et le développement durable en stimulant les échanges commerciaux, y compris le commerce des produits agricoles. Bien que les exportations agricoles intra-africaines soient passées de 2 milliards de dollars US en 2000 à 13,7 milliards en 2013, elles restent relativement modestes et souvent informelles.

Le rapport indique que la libéralisation du commerce des produits alimentaires comporte également des risques pour le bien-être des consommateurs et des producteurs. Il souligne que les gouvernements devraient éviter d'utiliser la politique commerciale à des objectifs multiples, et qu’ils devraient au contraire combiner la réforme du commerce avec des instruments supplémentaires, tels que les filets de sécurité et les programmes d'atténuation des risques pour atteindre la sécurité alimentaire et les objectifs de nutrition.

(FAO/ile)


Plus d’informations (en anglais) :reliefweb.int/report/world/2018-africa-regional-overview-food-security-and-nutrition-addressing-threat-climate