[Translate to Français:] cyanide-free cassava

Grâce à l’édition génomique, des chercheurs ont réussi à sélectionner du manioc sans cyanure.
Photo: Shutterstock

Recours à l’édition génomique pour produire du manioc sans cyanure

Pour créer une variété de manioc sans cyanure, des chercheurs de l’Innovative Genomics Institute (IGI) à Berkeley, États-Unis, ont recours à l’édition génomique CRISPR pour bloquer la production de cyanure.

Le manioc est connu sous différents noms et est une des racines comestibles les plus importantes du monde. L’amidon tiré de cette racine sert à produire les perles moelleuses du « bubble tea », les grains du pudding au tapioca, et on le trouve dans une grande diversité de produits sans gluten.

Jessica Lyons, chercheuse principale du projet d'édition génomique du manioc à l'Innovative Genomics Institute (IGI) de Berkeley, aux États-Unis, affirme qu'à l’échelle mondiale environ un milliard de personnes dépendent du manioc comme source de calories, dont 40 pour cent d’Africains. Le manioc, cependant, présente un problème inhérent : le cyanure. L'équipe de l'IGI travaille sur un manioc sans de cyanure en utilisant la technologie d'édition génomique CRISPR.

Pour créer un manioc sans cyanure, les chercheurs de l'IGI, en collaboration avec le Danforth Plant Science Center, utilisent l'édition génomique CRISPR pour bloquer la production de cyanure. La voie de biosynthèse du cyanure dans le manioc était déjà bien connue, ce qui a fourni à l'équipe de recherche une feuille de route pour l'édition du génome.

En outre, d'autres chercheurs ont montré qu'il était possible d'interférer avec cette voie en utilisant l'interférence ARN (ARNi) et de réduire de façon mesurable les niveaux de cyanure.

« L'édition génomique est plus propre que l'ARNi. Elle a un effet de choc complet et modifie le génome de manière stable et héréditaire », explique Jessica Lyons. Les techniques de sélection conventionnelles pourraient, en théorie, éliminer le cyanure – mais, en plus de 7 000 ans de domestication, personne n’y est encore arrivé !

Le manioc est cultivé à partir de boutures de tiges, ce qui pose le problème de la sélection de caractéristiques indésirables car cette pratique produit des clones de la plante mère. Jessica Lyons ajoute que « l’édition génomique CRISPR est beaucoup plus rapide que la sélection conventionnelle, et elle est précise. »

(CropBiotech/wi)

Pour plus de détails, lire le communiqué de presse de l’IGI (en anglais)
 

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