Un champ d’orge
Une nouvelle étude montre que l’orge obtenue par croisement de variétés communes avec des variétés sauvages pourrait mieux résister à la chaleur, au sel et à la sécheresse.
Photo : shutterstock / Joanna Tkaczuk
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Une nouvelle variété d’orge donne de bons rendements, même lorsque les conditions environnementales sont mauvaises. Une équipe de chercheurs de l’université Martin Luther de Halle-Wittenberg (MLU), Allemagne, a croisé une variété d’orge commune avec divers types d’orge sauvage et a semé les nouvelles souches à cinq endroits très différents. Les premiers résultats obtenus montrent que les plantes obtenues sont non seulement plus résistantes à la chaleur et à la sécheresse, mais aussi qu’elles peuvent avoir de meilleurs rendements que les variétés locales.

L’orge, tout comme le blé et le riz, est une des plus importantes céréales pour l’alimentation humaine. « La demande de produits alimentaires augmente partout dans le monde ; c’est pourquoi la culture de ces céréales doit donner des rendements fiables. Toutefois, le changement climatique a des conséquences négatives à l’échelle mondiale sur les conditions de culture et il faut fertiliser et irriguer les sols plus fréquemment, » déclare le professeur Klaus Pillen, phytologue à l’université Martin Luther (MLU) de Halle-Wittenberg, Allemagne. Son équipe de chercheurs étudie depuis plusieurs années la façon d’améliorer les variétés d’orge commune. Leur approche consiste à croiser de l’orge sauvage avec certaines variétés d’orge utilisées industriellement. « L’orge sauvage a mis des millions d’années pour s’adapter aux conditions environnementales. Sa biodiversité est encore riche aujourd’hui, » explique Klaus Pillen. L’idée consiste à associer les propriétés avantageuses des deux variétés.

Pour réaliser l’étude, l’équipe de chercheurs a croisé une variété d’orge ordinaire avec 25 types d’orge sauvage.

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