Vue aérienne d’une forêt
À l’échelle mondiale, environ 900 millions d’hectares de terres pourraient être reboisés, ce qui, à terme, pourrait contribuer à piéger deux tiers des émissions de carbone imputables à l’homme.
Photo : Shutterstock

15.07.2019

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Si les tendances actuelles se poursuivent, les températures mondiales pourraient augmenter de 1,5°C par rapport à ce qu’elles étaient pendant l’ère industrielle, et ce dès 2030. Heureusement, les arbres pourraient contribuer à enrayer cette crise climatique. Selon une nouvelle analyse, la reforestation de près d’un milliard d’hectares de terres défrichées pourrait contribuer à éliminer deux tiers des quelque 300 gigatonnes de carbone libérées dans l’atmosphère depuis les années 1800.

Dans leur dernière étude, les chercheurs Jean-Francois Bastin et Tom Crowther de l’Institut fédéral suisse de technologie (ETH) ont montré pour la première fois dans quelles parties du monde des arbres pourraient être plantés et ont déterminé la quantité de carbone qu’ils pourraient stocker.
Les chercheurs travaillent au Crowther Lab de l’ETH où ils essaient de trouver des solutions naturelles pour lutter contre le changement climatique.

Jean-François Bastin, auteur principal de l’étude, explique : « Un point a été particulièrement important lorsque nous avons effectué nos calculs : nous avons exclu les villes ou les zones agricoles de la superficie totale potentielle de reforestation dans la mesure où elles sont nécessaires à la vie humaine. »

La réhabilitation des forêts est la meilleure solution de lutte contre le changement climatique

Les chercheurs ont calculé que dans les conditions climatiques actuelles, les terres de la planète pourraient accepter 4,4 milliards d’hectares de couverture forestière continue, soit 1,6 million de plus que les actuels 2,8 milliards d’hectares de forêt.

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