En biotechnologie végétale, l’application de nouvelles méthodes pourrait permettre la production en masse peu coûteuse d’un médicament antipaludéen.
Photo: © Fuentes et al., eLife

22.07.2016

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Selon une étude à paraître dans la revue eLife, une nouvelle technique peu coûteuse de production en masse du principal ingrédient du traitement le plus efficace contre le paludisme, l’artémisinine, pourrait aider à répondre à la demande mondiale pour ce médicament.

L’artémisinine est produite, avec de faibles rendements, par une plante aromatique, Artemisia annua (A. annua), communément appelée armoise annuelle. Des chercheurs de l’Institut Max Planck de physiologie moléculaire des plantes viennent de découvrir un nouveau moyen de produire, avec de gros rendements, l’acide artémisinique, molécule à partir de laquelle est obtenue l’artémisine. Ils ont utilisé une méthode s’appuyant sur le transfert de sa voie métabolique – série d’étapes biochimiques dans sa production – de A. annua au tabac, plante à forte biomasse

« Dans un avenir prévisible, l’artémisinine sera l’arme la plus puissante utilisée pour lutter contre le paludisme mais, comme elle est extraite de plantes à faible rendement, elle est actuellement trop coûteuse pour être largement accessible aux patients des pays pauvres, » déclare l’auteur collaborateur Ralph Bock, directeur du département de biologie des organites, de biotechnologie et d’écophysiologie moléculaire. « La production de l’acide artémisinique à partir d’une plante telle que le tabac, qui produit une grande quantité de biomasse feuillue, pourrait constituer une source durable et peu coûteuse du médicament ».

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