Irrigation par siphon en Tunisie. <br/>Photo:© FAO
Irrigation par siphon en Tunisie.
Photo:© FAO

16.03.2016

Eau
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Une gestion améliorée de l’eau d’irrigation pourrait réduire de moitié le déficit alimentaire mondial d'ici à 2050 et atténuer certains des effets préjudiciables des changements climatiques sur les rendements des cultures.

La gestion de l’eau agricole est une approche largement sous-estimée quant à ses possibilités de réduire la sous-alimentation et la malnutrition et d’accroître la résilience des petits exploitants aux changements climatiques. C’est là l’une des principales conclusions d’une étude récente de l’Institut de recherche sur le climat de Potsdam (PIK)/Allemagne.
 
Dans cette étude, les scientifiques de Potsdam démontrent que si tous les agriculteurs adoptaient des méthodes bien connues de gestion de l’eau, la production alimentaire mondiale pourrait augmenter de 41 pour cent. Ils ont systématiquement étudié les possibilités qui existent à l’échelle mondiale de produire davantage d’aliments avec les mêmes apports d’eau en optimisant l’utilisation des eaux pluviales et les méthodes d’irrigation. Les investissements dans la gestion de l’eau agricole permettrait de réduire considérablement la faim tout en compensant l’accroissement de la population. Les scientifiques font néanmoins remarquer que la transposition de ces conclusions dans la pratique exigerait des solutions locales spécifiques qui continuent d’être un défi.

Pour pouvoir évaluer l’impact des techniques de gestion de l’eau agricole, le modèle PIK s’appuie sur des données pluviométriques et climatiques s’étendant sur une période allant de 1901 à 2009 et simule différents scénarios d’amélioration des techniques d’irrigation, de conservation de l’humidité des sols et de collecte de l’eau pluviale.  Selon le scénario le plus optimiste, la production pourrait augmenter « de plus de 55 pour cent dans de nombreux bassins hydrographiques situés au Moyen-Orient, en Asie centrale, en Chine, en Australie, en Afrique australe ainsi qu’en Amérique du Nord et du Sud », disent les chercheurs.

Le mulching et des systèmes d’irrigation au goutte-à-goutte pour faire face aux impacts du changement climatique  

Les scientifiques ont examiné un grand nombre d’options concrètes, très différentes, de gestion de l’eau allant de solutions simples et peu coûteuses destinées aux petits exploitants à des technologies industrielles.

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