Les terrasses rizicoles de Banaue, Philippines, sont célèbres dans le monde entier.
Les terrasses rizicoles de Banaue, Philippines, sont célèbres dans le monde entier.
Photo: © iStockphoto / Thinkstock
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Compte tenu de la croissance de la population mondiale et de la réduction de la superficie des terres arables, il va falloir augmenter les rendements agricoles pour répondre aux futurs besoins alimentaires. Le changement climatique ne fait qu’ajouter au problème. Le projet Riz C4 doit, à long terme, aider à accroître de 50 pour cent les rendements de riz.

Le projet Riz C4 entre dans sa troisième phase. Sous la direction de scientifiques de l’université d’Oxford,  des chercheurs de douze instituts différents représentant huit pays visent à accroître les rendements de riz en s’appuyant sur de nouvelles méthodes.

Le riz est la nourriture de base de plus de la moitié de la population mondiale. Il utilise le processus de photosynthèse en C3 qui est le moyen de plus efficace de fixer le CO2 dans les régions tempérées. Toutefois, sous les climats chauds et secs, ce processus est moins efficace et c’est précisément ces conditions qui devraient prévaloir dans de nombreuses régions compte tenu du changement climatique à l’échelle mondiale. D’autres végétaux, le maïs et le sorgho, par exemple, utilisent le processus de photosynthèse en C4 qui est plus efficace dans des conditions climatiques défavorables. Sous la conduite du professeur Jane Langdale, de l’université d’Oxford, les chercheurs du projet Riz C4 considèrent que le passage de la photosynthèse en C3 à la photosynthèse en C4 améliorerait la productivité du riz de 50 pour cent.

Dans un récent communiqué de presse, l’équipe de chercheurs a indiqué que le changement de stratégie de la photosynthèse aurait pour premier effet d’améliorer l’efficacité photosynthétique du riz, ce qui entraînerait un gain énergétique pouvant être directement utilisé pour la reproduction et la production de semences.

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