Déplacement de la ceinture tropicale vers le sud dans les années 1940 à  1970
Déplacement de la ceinture tropicale vers le sud dans les années 1940 à 1970.
Photo: © Stefan Brönnimann, Université de Berne
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Depuis les années 1980, la ceinture tropicale s’étend sous l’effet du réchauffement climatique, ce qui a des incidences considérables sur les précipitations et les sécheresses dans le monde. De tels déplacements de la ceinture tropicale se sont déjà produits par le passé entraînant diverses périodes de sécheresse et, comme le montre une étude des climatologues de Berne, ils peuvent à nouveau en déclencher.

Les étés secs qui se sont succédé entre 1945 et 1954 ont été à l’origine de pertes de récoltes totales en Europe centrale et en Europe du Sud. Cette série a ensuite été suivie d’étés humides. Inversement, pendant la même période, la région du Sahel a connu des précipitations régulières alors que 30 ans plus tard, cette même région a de nouveau été frappée par des sécheresses mortelles.

Une nouvelle étude publiée dans la revue « Nature Géoscience » démontre que ces situations et d’autres événements climatiques extrêmes se produisant dans le monde sont interdépendants. Une équipe de l’Université de Bern, conduite par le climatologue Stefan Brönnimann, a réuni de nouveaux jeux de données sur la circulation atmosphérique pendant cette période. Ces données montrent que l’ensemble de la ceinture tropicale s’est déplacée vers le sud entre les années 1940 et 1970 en provoquant des sécheresses.

Utilisation de huit jeux de données mondiales

La circulation atmosphérique consiste en masses d’air ascendantes dans la zone de convergence tropicale, qui donnent lieu à d’abondantes précipitations et à des courants à haute altitude en direction des deux pôles, et qui retombent au-delà des tropiques dans les zones subtropicales.

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