Il est urgent de disposer de nouvelles possibilités de dégrader le PET.<br/>Photo: www.mkg-hamburg.de
Il est urgent de disposer de nouvelles possibilités de dégrader le PET.
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06.05.2016

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Selon un groupe de biologistes japonais, une nouvelle espèce de bactérie, appelée Ideonella sakaiensis 201-F6, serait capable de briser les liaisons moléculaires du plastique en utilisant deux enzymes pour hydrolyser le polyéthylène téréphtalate, connu sous le nom de PET.

Le polyéthylène téréphtalate (PET ) est un polymère utilisé dans la fabrication du plastique qui est hautement résistant à la biodégradation. Il est produit industriellement par polycondensation de l’acide téréphtalique ou du diméthyl-téréphtalate avec l’éthylène glycol. À ce jour, on ne connaissait que très peu d’espèces de champignons, et aucune bactérie, qui était capable de dégrader ce polymère.

Une équipe de chercheurs japonais, dirigés par Dr Kohei Oda de l’Institut de technologie de Kyoto et Dr Kenji Miyamoto de l’université Keio, ont prélevé 250 échantillons de débris de PET et les ont analysés pour voir si des micro-organismes (bactéries) pouvaient dépendre de l’un des composants du PET comme source majeure de carbone pour leur croissance.
 
Ils ont identifié Ideonella sakaiensis 201-F6, qui s’est montrée capable de dégrader presque entièrement un mince film de PET après six semaines, à une température de 30 degrés Celsius.
 
Des analyses plus poussées ont permis d’identifier une enzyme, ISF6_4831, qui en contact avec l’eau transforme le PET en une substance intermédiaire, qui est découpée à nouveau en générant une seconde enzyme,  l’ISF6_0224.
 
« En analysant des populations microbiennes naturelles exposées au PET dans l'environnement, nous avons isolé une nouvelle espèce de bactérie, Ideonella sakaiensis 201-F6, qui est capable de s’adapter au PET et d’en tirer sa principale source d’énergie et le carbone nécessaire à sa croissance », expliquent les scientifiques.

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