« Comme cette maladie continue de se propager de l’Afrique de l’Est vers l’Afrique centrale et l’Afrique de l’Ouest, régions dans lesquelles elle menace de se développer, il est urgent de prendre des contre-mesures, » explique Stephan Winter.

Après de nombreuses expérimentations dans les serres de recherche de Brunswick, des plants de manioc résistants à la maladie et originaires d’Amérique du Sud ont été envoyés à des stations de recherche du Kenya, de Tanzanie, du Rwanda, de l’Ouganda et du Nigeria auxquelles il a été demandé d’introduire, par croisement, la résistance au virus dans les variétés africaines. Des expériences réalisées dans le Sud-Kivu, province de l’est du Congo, et évaluées au bout d’un an de culture en plein champ, ont montré que la résistance au virus propre aux variétés sud-américaine était préservée dans les cultures de plein champ au Kivu. « Les variantes sélectionnées poussent en Afrique, conservent leur résistance à la SBM et restent saines, » déclare le chercheur de la DSMZ.