Enfants migrants travaillant dans une plantation de soucis dans le district de Phop Phra, province de Tak, dans le nord de la Thaïlande. @ Somrerk Witthayanant /Shutterstock

La convention sur le travail des enfants universellement ratifiée

La Convention sur les pires formes de travail des enfants est maintenant ratifiée par tous les États membres de l'Organisation internationale du travail. Le travail des enfants est particulièrement fréquent dans l'agriculture.

Adoptée il y a 21 ans par la Conférence internationale du travail de l'Organisation internationale du travail (OIT), la Convention n° 182 sur les pires formes de travail des enfants a été ratifiée par l'ensemble des 187 États membres de l'OIT. « La ratification universelle de la Convention 182 est une première historique ; elle signifie que tous les enfants bénéficient désormais d'une protection juridique contre les pires formes de travail des enfants », a déclaré Guy Ryder, directeur général de l'OIT, après avoir reçu les instruments de ratification de Titilupe Fanetupouvava'u Tivakano, ambassadeur du Royaume de Tonga. M. Ryder a indiqué que la ratification reflétait un engagement mondial selon lequel les pires formes de travail des enfants, telles que l'esclavage, l'exploitation sexuelle, l'utilisation des enfants dans les conflits armés ou d'autres travaux illicites ou dangereux qui compromettent la santé, la moralité ou le bien-être psychologique des enfants, n'avaient pas leur place dans la société.

La Convention n° 182 est l'une des huit conventions fondamentales de l'OIT, qui couvrent l'abolition du travail des enfants, l'élimination du travail forcé, l'abolition de la discrimination liée au travail, les droits à la liberté d'association et à la négociation collective. L’éradication du travail des enfants est également abordée dans la cible 8.7 des objectifs de développement durable des Nations unies. L'OIT doit diriger l'Année internationale pour l'élimination du travail des enfants en 2021, afin de sensibiliser à la question et de promouvoir les progrès vers la réalisation des objectifs convenus.

Alors que l'incidence du travail des enfants a chuté de près de 40 pour cent entre 2000 et 2016, l'OIT estime qu'il y a encore 152 millions d'enfants qui travaillent, dont 73 millions dans des travaux dangereux. Elle note par ailleurs que les progrès dans l'élimination du travail des enfants ont ralenti ces dernières années, en particulier dans la tranche d'âge la plus jeune, celle des 5 à 7 ans. L'OIT avertit que si des mesures appropriées ne sont pas prises, la pandémie COVID-19 pourrait même entraîner une augmentation potentielle du travail des enfants pour la première fois en 20 ans.

Soixante-dix pour cent des enfants astreints au travail le sont dans l’agriculture

Selon l’OIT, soixante-dix pour cent des enfants astreints au travail le sont dans l’agriculture. À l’échelle mondiale, 60 pour cent des enfants de cinq à dix-sept ans contraints de travailler le sont dans l’agriculture, notamment dans les activités agricoles, piscicoles, aquacoles, sylvicoles et dans l’élevage ; cela représente au total plus de 98 millions de filles et de garçons.

Alors que la majorité des enfants qui travaillent, soit 67,5 pour cent, sont des membres de la famille non rémunérés, ce pourcentage est encore plus élevé dans l'agriculture, selon l'OIT. Et il a tendance à être associé à une entrée très précoce dans le monde du travail, parfois même entre cinq et sept ans. En outre, l'agriculture est l'un des trois secteurs les plus dangereux en termes de décès liés au travail, d'accidents non mortels et de maladies professionnelles. Environ 59 pour cent des enfants âgés de 5 à 17 ans qui travaillent dans des conditions dangereuses sont employés dans l'agriculture.

La pauvreté est la principale cause du travail des enfants dans l'agriculture, mais l'accès limité à une éducation de qualité, l'inadéquation des technologies agricoles et l'accès au travail des adultes, les risques et dangers élevés ainsi que les attitudes traditionnelles à l'égard de la participation des enfants aux activités agricoles jouent également un rôle. L'OIT note que, notamment dans le contexte de l'agriculture familiale, de la pêche et de l'élevage à petite échelle, une certaine participation des enfants à des activités non dangereuses peut avoir un impact positif car elle contribue au transfert intergénérationnel de compétences techniques et sociales ainsi qu'à la sécurité alimentaire des enfants.

L'organisation fait la distinction entre les travaux légers qui ne nuisent pas à l'enfant et le travail des enfants, qu'elle définit comme un travail qui interfère avec la scolarité obligatoire et nuit à la santé et au développement personnel. Les critères de distinction sont basés sur les heures et les conditions de travail, l'âge de l'enfant, les activités effectuées et les risques encourus. Des tâches adaptées à l'âge, présentant moins de risques et n'interférant pas avec la scolarité et les loisirs de l'enfant peuvent faire partie de la vie normale d'un enfant qui grandit dans un environnement rural.

L'OIT souligne que l'amélioration de la confiance en soi, de l'estime de soi et des compétences professionnelles est un attribut souvent détecté chez les jeunes engagés dans certains aspects du travail agricole.

Author: Mike Gardner, journaliste, Bonn, Allemagne