Les parasites d’origine alimentaire affectent la santé de millions de personnes chaque année.
Photo: © FAO

De nouvelles directives pour lutter contre les parasites

La FAO et l’OMS ont publié un rapport qui contient une liste des parasites d’origine alimentaire les plus nuisibles à l’échelle mondiale. Le but est d'élaborer de nouvelles normes pour le commerce alimentaire mondial permettant d'aider les pays à contrôler la présence de ces parasites dans la chaîne alimentaire.

Une liste des dix parasites d'origine alimentaire les plus nuisibles à l'échelle mondiale a été publiée par l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) et l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Selon la FAO, les parasites affectent la santé de millions de personnes chaque année, infectant les tissus et organes musculaires, causant des maladies comme l'épilepsie, le choc anaphylactique ou la dysenterie amibienne. Certains parasites peuvent vivre des années dans notre corps. Cependant, en dépit des énormes coûts sociaux et des impacts mondiaux, on manque généralement d'informations sur l'origine de ces parasites, la manière dont ils vivent dans l'organisme, et surtout, dont ils nous rendent malades.

Le classement figurant dans le rapport FAO-OMS "Multicriteria-based ranking for risk manage-ment of food-borne parasites“, publié début juillet 2014,  se base  sur les effets des parasites sur la santé humaine et sur d'autres facteurs, et comprend des informations sur les aliments les plus susceptibles d'être contaminés.

Les dix principaux parasites sont les suivants:

  • Taenia solium: dans la viande de porc 
  • Echinococcus granulosus (ver hydatide): dans les produits frais 
  • Echinococcus multilocularis (type de ténia): dans les produits frais  
  • Toxoplasma gondii (protozoaire): dans la viande des petits ruminants, la viande de porc, de bœuf, de gibier (viande rouge et organes) 
  • Cryptosporidium spp.(protozoaire): dans les produits frais, les jus de fruits, le lait 
  • Entamoeba histolytica (protozoaire): dans les produits frais 
  • Trichinella spiralis (ténia du porc): dans la viande de porc
  • Opisthorchiidae (famille de vers plats): dans le poisson d'eau douce 
  • Ascaris spp. (petits vers ronds): dans les produits frais 
  • Trypanosoma cruzi (protozoaire): dans les jus de fruits


La liste et le rapport ont été rédigés suite à une requête émise par la Commission du Codex Alimentarius (Codex), organe mondial des normes alimentaires, demandant à la FAO et à l'OMS d'examiner l'état actuel des connaissances sur les parasites présents dans les aliments et leurs impacts sur la santé publique et le commerce. Selon la FAO, les deux organisations sont inter-venus en organisant conjointement un appel mondial à l'information, auquel ont répondu 22 nations et un organe régional, qui a été suivi d'une évaluation et d'une analyse réalisée par 21 experts sur l'impact des parasites d'origine alimentaire. A partir de ces travaux, une liste initiale de 93 parasites a été élaborée avant d'être restreinte aux 24 parasites les plus nuisibles, sur la base des critères suivants: 1) nombre de maladies mondiales, 2) répartition mondiale, 3) mor-bidité aiguë, 4) morbidité chronique, et 5) impact économique.

La prrochaine étape

Le Comité du Codex sur l'hygiène alimentaire est désormais en train d'élaborer de nouvelles di-rectives pour lutter contre ces parasites. La FAO et l'OMS soutiennent ce processus en dispensant des conseils scientifiques et techniques. Le but est d'élaborer de nouvelles normes pour le com-merce alimentaire mondial permettant d'aider les pays à contrôler la présence de ces parasites dans la chaîne alimentaire.

Le rapport FAO/OMS énumère un certain nombre de moyens de réduire le risque d'infections dues aux parasites. Il conseille aux agriculteurs d'utiliser des engrais organiques et de contrôler atten-tivement leur compostage sans contamination fécale. La qualité de l'eau doit également être sur-veillée de près. Le rapport recommande en outre aux consommateurs de bien cuire toutes les vi-andes et de n'utiliser que de l'eau propre pour laver et préparer les légumes.

Les parasites par continent 

Il est difficile de connaître la diffusion mondiale des parasites, classés biologiquement en proto-zoaires et helminthes (mais plus connus sous les noms de ténias, vers plats et vers ronds), car de nombreux pays n'imposent aucune obligation de notifier leur présence aux autorités de santé publique.

En Europe, plus de 2 500 personnes sont victimes chaque année d'infections parasitaires d'origine alimentaire. En 2011, l'Union européenne comptait 268 cas de trichinellose et 781 cas d'échi-nococcose.  

En Asie, il n'existe pas de données précises à l'échelle nationale mais les maladies parasitaires sont largement répandues et reconnues comme un problème majeur de santé publique dans de no-mbreux pays.

La plupart des pays africains ne disposent d'aucune donnée sur la prévalence des parasites d'origi-ne alimentaire chez l'homme en raison d'un manque de systèmes de surveillance.

Aux Etats-Unis, la neurocysticercose, causée par le Taenia solium, est la cause unique la plus répandue de crises épileptiques dans certaines régions où 2 000 personnes en sont atteintes chaque année. La toxoplasmose est une cause principale de maladies et de décès d'origine alimentaire.


(FAO/sri)