Un nouveau modèle de prévisions météorologiques a été spécialement mis au point pour les petits exploitants agricoles d’Afrique sub-saharienne

Un nouveau modèle de prévisions météorologiques a été spécialement mis au point pour les petits exploitants agricoles d’Afrique sub-saharienne.
Photo: © Ignitia

Améliorer les rendements agricoles grâce aux prévisions météorologiques par SMS

Ignitia, une entreprise sociale de haute technologie, a récemment mis au point un modèle extrêmement précis de prévisions météorologiques tropicales à l’intention des petits exploitants agricoles d’Afrique de l’Ouest. Les prévisions quotidiennes sont envoyées par SMS pour aider les agriculteurs à semer et récolter au moment optimal.

Les petits exploitants agricoles des zones tropicales ont un accès limité à des prévisions météorologiques fiables, ce qui restreint considérablement leur capacité à planifier leurs activités agricoles. Pour combler ce déficit, Ignitia, une entreprise sociale de haute technologie installée en Suède, a créé un modèle de prévisions météorologiques géolocalisées par GPS qui sont envoyées aux clients par SMS.

Cette innovation, baptisée iska, est utilisée en Côte d'Ivoire, au Ghana, au Mali, au Niger, au Nigeria et au Sénégal. Ignitia souhaite maintenant s’étendre dans d’autres pays d’Afrique de l’Ouest grâce à une subvention de 2,5 millions de dollars US accordée par l’initiative Securing Water for Food financée par les États-Unis, la Suède, l’Afrique du Sud et les Pays-Bas.

Chaque prévision iska est spécialement adaptée à la situation géographique de chaque exploitant grâce à une application automatisée qui va chercher les coordonnées GPS les plus courantes de chaque abonné. Des prévisions différenciées sont alors envoyées par SMS aux agriculteurs qui peuvent les recevoir avec n’importe quel téléphone mobile de base. Ce service est facturé l’équivalent de 0,04 USD par jour aux agriculteurs qui peuvent payer par micro-versements prélevés sur un crédit mobile payé d’avance.

Madame Lizzie Merrill, chargée de projet chez Ignitia, affirme qu’iska est un des premiers systèmes fournissant des prévisions météorologiques très précises pour les régions tropicales. « Les modèles de prévisions météorologiques mondiales ne peuvent prévoir les conditions météorologiques sous les tropiques qu’avec une précision de 39 pour cent, ce qui n’est pas suffisant pour une population de trois milliards de personnes qui, dans une proportion pouvant atteindre 80 pour cent, sont de petits exploitants agricoles, » a-t-elle ajouté en faisant remarquer que le modèle de prévisions météorologiques d’Ignitia offre, lui, une précision de 84 pour cent.

Selon le site Internet d’Ignitia, iska est actuellement accessible à douze millions d’abonnés en Afrique de l’Ouest. La technologie peut être mise à la disposition de 14 autres pays grâce à un modèle commercial évolutif abordable touchant une grande majorité de petits exploitants agricoles d’Afrique de l’Ouest.
L’application iska s’est récemment classée deuxième lors du premier sommet d’investissement dans l’innovation agricole de l’Agence des États-Unis pour le développement international (USAID) et ses partenaires, qui s’est tenu à Washington D.C., aux États-Unis, et lui a valu un prix de 5 000 USD.

(Scidev/The Guardian/ignitia/wi)

Pour en savoir plus:

Lien avec le site Internet d’Ignitia

Lien avec l’article paru dans The Guardian