La nouvelle lignée de riz élevée en serre offrira à l'avenir trois micronutriments essentiels aux consommateurs.
La nouvelle lignée de riz élevée en serre offrira à l'avenir trois micronutriments essentiels aux consommateurs.
Photo : © EPFZ de Zurich/ Navreet Bhullar

30.08.2017

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Des scientifiques de l’École polytechnique fédérale de Zurich (EPFZ) en Suisse ont mis au point une nouvelle variété de riz qui non seulement contient plus de fer et de zinc dans les grains, mais produit également du bêta-carotène, une provitamine A. Cette nouvelle variété devrait aider à réduire la malnutrition due aux carences en micronutriments, largement répandue ans les pays en développement.

Près d’une personne sur deux dans le monde consomme du riz pour satisfaire ses besoins quotidiens en calories. Si un plat fait de riz empêche d’avoir faim, il ne contient que peu ou pas de certains micronutriments essentiels.  Par conséquent, de larges segments de la population mondiale sont mal nourries, en particulier en Asie et en Afrique. Leur nourriture n’est pas suffisamment riche en fer, en zinc ou en vitamine A.

Le « Golden Rice » pour remédier aux carences en vitamine A

En coopération avec des centres de recherche en Asie, les scientifiques de l'École polytechnique fédérale de Zurich (EPFZ), en Suisse, avaient déjà créé en 2000 une variété appelée « Golden Rice ». C’était là l’une des premières variétés de riz génétiquement modifiées dans laquelle les chercheurs ont pu produire de la provitamine A, le bêta-carotène, dans l’endosperme du grain de riz. Le « Golden Rice » a encore été amélioré et est à présent utilisé dans les programmes de multiplication de semences dans de nombreux pays, en particulier en Asie du Sud-Est.

Pour pallier d’autres carences en micronutriments, des chercheurs du monde entier ont développé de nouvelles variétés de riz présentant des teneurs en fer plus élevées.

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